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数据中心供应链在疫情期间能维持多久?

来源: 编辑: 时间:2020-05-26

  数据中心行业专家表示,冠状病毒疫情持续时间越长,保持数据中心的正常运行就越困难。
  
  而一个典型的数据中心在一个月甚至两个月的时间内没有进行维护的情况下,能够以维持自身的运行并实现其服务水平目标。尽管有关冠状病毒大流行即将到来的的第一个警告信号出现在今年1月初,但对北美和欧洲各国来说,冠状病毒的爆发还没有超过两个月的时间。到目前为止,全球的数据中心运营商似乎已经对这一挑战做出了适当的回应:调整轮班,尽量减少交接班和社交接触,采取预防措施对数据设施进行清洁和消毒,以及只进行必要的维护等。
  
  数据中心与其他任何复杂的基础设施一样,都依赖于强大的供应链。设备故障(即使在正常情况下也是不可避免的)可以通过维护人员的处理和运行冗余设备的供应链管理来应对。
  
  新型冠状病毒疫情已经对供应链产生了负面影响,欧洲制造业和全球组装和分销行业的生产和运营受到影响。例如,全球主要的液体制冷机组和暖通空调部件制造商之一Clint公司的大部分部件都在意大利各地的工厂生产。
  
  数据中心运营商尚未感受到疫情对设备供应冲击的影响。与此同时,他们的一些最大用户报告说,他们使用数据中心配备计算设备的交货时间显著延长。如果世界各国能够很快摆脱经济停滞状态,那么数据中心行业供应商可以及时提高产量以满足大量需求。
  
  虽然美国少数几个的州计划在5月重新开放,但专家们目前预计,其他州要到6月底或7月才能恢复开放。但目前还不清楚何时可以将病毒和抗体的检测扩展到足够的水平(这是各州重新开放的关键前提之一)。冠状病毒疫苗可能需要一年多才能真正应用。与此同时,美国确诊的冠状病毒病例不断增加。
  
  可能持续六个月的时间
  
  数据中心的正常运营在没有备用组件和定期维护的情况下能否坚持6个月时间?数据中心工程咨询机构i3 Solutions公司董事长Ed Ansett表示,即使是金融服务等最具风险规避能力的业务垂直领域(至少在其基础设施方面),也将数据中心外包,并从高度容错、强健的基础设施向较低平台冗余度转变。
  
  他说,“一是数据中心是否具备足够的经验丰富的运维人员,而就病毒带来的影响而言,这是一个很大的问题;二是有没有多余的可用空间?在发生故障时是否有足够的备件?”
  
  Ansett表示,这一切都取决于冠状病毒疫情将会持续多久。他说,六个月的时间表可能是可持续和可恢复的。数据中心行业可能具有反弹所需的弹性。但如果这种情况持续得更长,那么将会看到噩梦一般的现实。由于网络的高度相互依赖性以及意想不到的后果,人们不知道将会发生什么。”
  
  数据中心运营商(尤其是商业服务提供商)需要随时掌握备件库存情况。然而面临最大的问题是,能否在库存减少时及时补充。
  
  NTT公司全球数据中心高级运营副总裁Bob Woolley说:“当然,我们总是在数据中心备有重要的备件。我们已经尝试增加一些额外的备件,但是在短时间内只能做这些。”
  
  Woolley表示,NTT公司与其他数据中心运营商一样,通常在每个数据中心设施中都备有一些的物资,但这是为了应对飓风和地震等短期紧急情况。从长远来看,数据中心管理人员关注的是在六个月的时间范围内这些物资是否够用(例如供应链从2月中断,这将导致在7月或8月初的某个时间出现短缺)。
  
  他们习惯于将维护暂停一个月,也许两个月,其中包括响应客户明确的延期请求。但在六个月之后,贷款机构、保险公司和其他承保机构开始衡量数据中心风险水平。很快,其风险水平可能会变得不可接受。
  
  Woolley说:“我们确实拥有评估数据中心可靠性的工程师,我们让他们围绕维护延期进行风险评估,以便我们不断评估风险水平。与此同时,我们将继续调整维护计划,以期我们将在一个月或两个月内恢复正常运行。”
  
  但他警告说,这种维护不能持续超过六个月,届时数据中心恢复正常运行将变得困难。如果要取消六个月的维护停滞期,那么工程团队需要努力使他们的服务水平恢复到正常水平,这将给供应链带来极大的压力。维护团队的积压工作量是正常工作量的五倍。NTT公司希望以及时更换零件,其他所有数据中心运营商也是如此样。而需求激增将使维护计划进一步推迟。
  
  并非所有数据中心运营商都已减少了维护计划。美国最大的数据中心提供商之一CoreSite公司高级副总裁Anthony Hatzenbuehler表示,该公司的数据中心一直正常进行。
  
  他说:“正如许多业内同行一样,我们减少了进入数据中心的人员数量,我们采取了与供应商进行合作,制定需要实施的协议、并且保持社交距离等措施。”
  
  Hatzenbuehler解释说,CoreSite公司可以在预定的时间段内在其数据中心设施保持足够的发电机燃料,但不会根据时间表管理备件库存。他说,数据中心现场存放的零件包括UPS和发电机零件,但最大的库存通常是机械零件。
  
  Hatzenbuehler表示,CoreSite公司通过与供应商的合作,并未使该公司担心未来备件的可用性。他说,一些供应商对CoreSite公司保持其定期维护计划表示感谢。当数据中心运营商出现预期的维护需求高峰时,他们将不得不增加其积压的客户数量。
  
  从改变到适应
  
  数据中心标准机构Uptime Institute公司产首席技术官Chris Brown一直在调查其数据中心运营商网络,他说,长期运营数据中心的另一个潜在结果可能是新的习惯。
  
  Brown说,“如果仍在应对冠状病毒疫情,那么在2021年2月,当人们仍在等待疫苗研制出来时,数据中心运营习惯可能会成为新的规范,因为人们不喜欢改变。”
  
  Brown认为,任何行业的人都会在一段时间内抵制变革。一旦临时协议被解除,标准和实践通常会恢复到它们以前熟悉的模式。但在某种程度上,在没有所有明确信号的情况下,这些暂时的模式变成了“新常态”。
  
  例如,Uptime Institute公司的一些客户通过为其设施配备一些初级人员,他们通过头盔摄像头将其远程工作的经验丰富的员工进行沟通。然后,这些员可以指导进行维护和保养。
  
  Brown说,“这可能造成这样的一种情况,虽然疫情结束,但疫情期间采用的工作方法和措施可能会继续采用。这是因为长期采用这种模式,人们通常已经适应。而数据中心运营商越早摆脱目前的模式,冠状病毒疫情引发实质性改变的可能性就越小。但是如果疫情一直持续12到14个月,那么很可能成一种惯例。”
  
  Digital Realty公司全球运营高级副总裁Danny Lane表示,他们的团队正在积极研究实现自动化甚至采用人工智能的方法以实现维护人员工作。他说:“我们有积极的研发计划,评估人工智能和机器学习的能力,以简化工作流程,并为技术专家配备改进的数据分析,其重点是更智能地工作,而不是更精简的工作。”
  
  弹性极限
  
  在任何经济体系中,消费者之间的根本行为改变都会改变甚至重塑供应链。如果数据中心运营商最终接受紧急状态作为一种新规范,那么它将为更加保守的消费模式铺平道路,数据中心组件和设备的生命周期得以延长,使数据中心设施采用这种少花钱多办事的模式。其更长的生命周期可能导致创新放缓。对不太重要的数据中心设施和替代数据中心设施的投资将会无限期搁置。
  
  如果在疫情分析的背景下达成共识,那么就会这样:数据中心已经对其供应链管理政策进行了调整,这将使它们能够在5月或7月保持合理的功能或者可能最快到6月,数据中心设施可能无法保留维持停机或设备故障所需的冗余。而到今年9月,一些故障可能开始出现,导致服务水平下降。
  
  Ansett表示:“如果有足够的时间,将会发生的事情之一就是更高的故障率。成这些故障的原因不仅仅是零部件短缺,事实上,这可能是遇到的最小问题。如果发现很多系统都失败了,我并不感到惊讶,因为它们没有经过正确的测试和调试,或者可能一开始就没有正确的设计。这听起来好像危言耸听,但人们发现将会出现这样的后果。”
  
  编辑:Harris

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